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Videoricetta: la paella di Oliver / Video recipe: Oliver’s paella

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Piatto classico della tradizione spagnola, la paella è originaria di Valencia, città sulla costa orientale del Paese. La versione originale chiamata paella valenciana prevede l’uso di fagiolini verdi piatti, carne (principalmente pollo e coniglio), fagioli bianchi e lumache, però esistono molte varianti che includono solo pesce, crostacei e molluschi (paella marinera) oppure carne e pesce insieme (paella mixta).
La pentola larga e bassa utilizzata per preparare questa ricetta è la paella detta anche paellera. Sul nome dato a questo strumento gli spagnoli sono nettamente divisi: chi preferisce l’uno e chi invece sostiene che il nome corretto sia l’altro. La Real Academia Española, ovvero l’istituzione ufficiale che si occupa di stabilire le regole relative alla lingua spagnola, accetta entrambe. Per questioni di chiarezza nella ricetta usiamo il termine paellera per la pentola e paella per il piatto.

Oliver

Oliver e la sua paella/and his paella

Volendo acquistarne una, sceglierla possibilmente col fondo abbastanza spesso per favorire una cottura uniforme e non troppo rapida del riso, il quale dopo una prima mescolata non va più mosso in modo da formare quella deliziosa crosticina sul fondo della pentola che, insieme alla perfetta cottura di tutti gli ingredienti, caratterizza la paella davvero ben fatta.
La versione di Oliver, amico spagnolo canario – ossia delle Isole Canarie – è quella mixta, con carne e pesce insieme. Il chorizo qui utilizzato è il classico salame spagnolo di carne suina caratterizzato da colore rosso uniforme anche nel grasso in quanto aromatizzato e “colorato” con pimentón, polvere di peperone affumicato, o con paprika più o meno piccante.
L’uso di pesce, crostacei e molluschi rende la preparazione un po’ più delicata di quella della paella con sola carne in quanto occorre evitare di cuocere troppo i gamberoni che altrimenti diventerebbero stopposi. Aggiungerli a cottura quasi ultimata del riso assaggiando quest’ultimo e calcolando circa tre ulteriori minuti sul fuoco. Anche per il merluzzo e i calamari è preferibile una cottura non troppo prolungata (quattro-cinque minuti al massimo). Oliver fa cuocere abbastanza a lungo le cozze per far sì che il riso si insaporisca ancora meglio.

Paella di Oliver

Ingredienti per 4-6 persone:

250 gr riso per paella o per risotti
20 cozze crude col guscio
250 gr. gamberoni freschi
3-4 calamari grandi puliti
150 gr. filetto di merluzzo
100 gr. pancetta
100 gr. chorizo (salame spagnolo)
150 gr. piselli freschi sgusciati
4 pomodori medi
2 peperoni rossi
1 peperone verde
2 cipolle rosse
4-5 spicchi d’aglio
olio d’oliva extravergine
sale
2 prese di zafferano in stimmi o in polvere
1 presa di pepe di Caienna
2,5 dl. vino bianco secco
2,5 l. brodo di pollo
prezzemolo e due limoni per guarnire

Scaldate abbondante olio nella paellera e soffriggetevi le cipolle tagliate a pezzettini. Aggiungete i peperoni tagliati a dadini e l’aglio tritato abbastanza fine e lasciate soffriggere ancora qualche minuto.
Aggiungete il chorizo e la pancetta a dadini e quindi i pomodori sbollentati, spellati e tagliati a pezzetti insieme al pepe di Caienna. Mescolate e lasciate cuocere per circa 5-10 minuti a fuoco medio.
Aggiungete il riso, alzate un po’ la fiamma e mescolate bene.
Versate il vino bianco, mescolate e lasciate evaporare l’alcol.
Insaporite con lo zafferano mescolando bene per dare al riso un bel colore giallo uniforme.
Poggiate le cozze sul riso e mescolate delicatamente.
Aggiungete i piselli e, subito dopo, 4-5 mestoli di brodo bollente che dovrà coprire il riso.
Cuocete il riso a fiamma medio/alta fino a cottura quasi ultimata aggiungendo brodo di tanto in tanto se il riso si asciuga troppo.
Aggiungete i calamari tagliati ad anelli e il filetto di pesce a pezzi grossi e spingeteli delicatamente nel riso senza smuoverlo troppo. Aggiungete altro brodo se necessario.
Circa tre minuti prima che il riso sia pronto aggiungete alla paella i gamberoni privati di testa, carapace, zampe e filo intestinale e sciacquati. Poggiateli sul riso e girateli in modo che cuociano da entrambi i lati. Se non volete rischiare di cuocerli troppo potete anche saltarli brevemente in padella con un po’ d’olio e aggiungerli alla paella una volta rimossala dal fuoco. Insaporite eventualmente con un po’ di sale.
Spegnete la fiamma e lasciate riposare per 5 minuti.
Servite la paella guarnita con prezzemolo tritato e fette di limone.

ENGLISH

A classic traditional Spanish dish, paella is originally from Valencia, a city on the East coast of the country. The original version called paella valenciana involves the use of flat green beans, meat (mainly chicken and rabbit), white beans and snails, but there are many variations that include only fish, crustaceans and molluscs (paella marinera) or meat and fish together (paella mixta).
The wide, shallow pan used to prepare this recipe is the paella, also called paellera. Spaniards are quite divided about the right name for this beautiful cooking instrument: some prefer paella and some others argue that the correct name is paellera. The Real Academia Española, the official institution that takes care of setting the rules for the Spanish language, accepts both. For clarity in the recipe we use the term paella for the dish and paellera for the pan.
When looking for one to buy, select it possibly with a thick enough bottom to promote uniform cooking of the rice without burning it. This has to happen in such an way that the rice is no longer stirred after a first, initial stir so as to form that delicious crust on the bottom of the pan that, together with the perfect cooking of all the ingredients, characterizes a really well done paella.
This version by Oliver, a friend from the Spanish Canary Islands, is a paella mixta, with meat and fish together. The chorizo ​​used here is the classic Spanish pork sausage characterized by a uniform red colour even in the fat parts since the meat and fat mixture has been flavoured and “coloured” with pimentón, red smoked pepper powder, or more or less spicy paprika.
The use of fish, crustaceans and molluscs makes the preparation a little more delicate than a paella with just meat as it is necessary to avoid overcooking the prawns that would otherwise become unpleasantly flaky. Add them when the rice is almost cooked calculating about three more minutes on the stove. Also for cod and squid it is preferable to avoid too long a cooking time (4 to 5 minutes maximum). Oliver cooks the mussels long enough to ensure that the rice absorbs their juices and flavour even better.
The video has Italian subtitles only but you’ll get what we mean by looking at the images and following the written recipe you find here.

Oliver’s paella

Serves 4-6:

250 g rice for paella or risotto
20 raw mussels in their shells
250 gr. fresh clean prawns (without head, shell and intestines)
3-4 large cleaned squid
150 gr. cod fillet
100 gr. bacon or pancetta
100 gr. chorizo ​​(Spanish sausage)
150 gr. fresh shelled peas
4 medium tomatoes
2 red peppers
1 green pepper
2 red onions
4-5 cloves of garlic
extra virgin olive oil
salt
2 pinches of saffron stigmas or powder
1 pinch of Cayenne pepper
2,5 dl. dry white wine
2,5 l. chicken stock
two lemons and flat-leaf parsley for garnishing

Heat plenty of oil in the paellera and fry the chopped onions in it. Add the diced peppers and the finely chopped garlic and fry for a few more minutes.
Add the chorizo, the bacon or pancetta and the blanched, peeled and diced tomatoes together with the Cayenne pepper. Stir and cook for about 5-10 minutes on a medium heat.
Add the rice, raise the heat a little and stir well.
Pour the white wine, stir and allow the alcohol to evaporate.
Season with saffron, stirring well to give the rice a beautiful, uniform yellow colour.
Place the mussels on top of the rice and stir gently.
Add the peas and, immediately after, 4-5 ladles of hot stock which will have to cover the rice completely.
Cook the rice on a medium / high flame until almost cooked, adding stock from time to time if it gets too dry.
Add the squid cut into rings and the fish fillet into large pieces and push them gently into the rice without moving it too much. Add more stock if necessary.
Add the prawns to the paella about three minutes before the rice is ready. Lay them on the rice and turn them so that they evenly cook on both sides. If you don’t want to risk overcooking you can also briefly sauté them in a pan with a little olive oil and then add them to the paella once you take it from the fire. Season with a little salt if necessary.
Turn off the heat and let the paella rest for 5 minutes.
Serve garnished with chopped parsley and lemon slices.

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Video: how to clean and open mussels

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Another little how-to video, this time with Valentina who’s an expert in fish and seafood like lots of people who come from Bari. I call the Baresi the “Japanese of Italy” because they’re real fish freaks and love to eat everything preferably raw.
Seen the high quality of fresh fish and seafood in Puglia that’s no wonder: fresher than fresh and extremely tasty, just like the stuff Valentina bought in Torre a Mare – a village on the sea near Bari – to prepare our next vintage dish (soon to be seen on this blog).

The video explains just how to de-beard the mussels (that means removing the seaweeds attached to the shells) and open them. Before doing that it’s a good idea to leave them for at least a few hours in slightly salted water to make sure they expel the sand they have inside.

Once opened you can eat them raw (if you’re sure they come from a clean, PRISTINE mussel nursery) or use them in lots of different dishes. I find mussels very decorative when served inside half of their shells, so black and beautifully shiny.

Enjoy!

Crab cakes a modo mio / Crab cakes my way

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IMAGE_549(SCROLL DOWN FOR ENGLISH VERSION)
Ho sempre voluto assaggiare le crab cakes – gli “hamburger” di granchio – all’americana (ne avevo già provato una versione molto piccante in Tailandia, assolutamente fantastica) e finalmente ho potuto mangiarle negli Stati Uniti nel 2004 quando il mio insegnante di Tarocchi Cristopher Beaver le ha preparate per cena una sera.
Allora alloggiavo da lui a Telluride, in Colorado, per un corso sui Tarocchi. Cristopher ama cucinare per i suoi ospiti e così quando ha detto che voleva fare le crab cakes son saltata su e ho detto ‘Yessssss!’ con tutto il mio entusiasmo. Erano davvero buone e da allora le ADORO e potrei mangiarle un giorno sì e uno no.
Purtroppo non mi sono segnata la ricetta però di recente ho messo insieme questa facendomi ispirare dalle infinite versioni disponibili online.
E’ saporita, un po’ piccantina e decisamente limonosa. In breve: buonissima!
Ho usato polpa di granchio in scatola visto che quella fresca – la migliore – qui in Olanda non è facile da trovare e quella disponibile è spesso congelata e decisamente troppo umida e spugnosa per i miei gusti.

Mi piace friggere le crab cakes in poco olio d’oliva e non le ho mai – per ora – provate fritte nel vero senso della parola, ossia galleggianti in tanto olio bollente, perché non amo l’odore di fritto (per quanto le fritture mi piacciano tantissimo) in quanto rimane nei capelli e sui vestiti, però proverò sicuramente questa versione nella mia cucina professionale uno di questi giorni. Almeno là non ci vivo e posso usare l’immensa cappa aspirante per ridurre al minimo fumo e odori. ;)
Per la versione fritta impanerò sicuramente le crab cakes con il Panko, il pangrattato giapponese a fiocchetti, per renderle più croccanti. In questa versione uso comunque il Panko nell’impasto però solo in quantità abbastanza limitata perché il risultato è migliore se le polpette sono belle umide. Trovo che il Panko conferisca loro solo un po’ più di “corpo” e una migliore consistenza.

Alcune delle foto sono state fatte col mio cellulare durante una cena in giardino a casa di Saskia, un’amica olandese, quindi la loro qualità non è eccellente però penso che rendano comunque bene l’idea .

Crab cakes

Per 4 persone (circa 2 a testa)

Ingredienti:

Circa 600 gr. di polpa di granchio fresca, congelata o in scatola
2 uova di grandezza media
la buccia grattugiata di 1 limone biologico
succo di mezzo lime
un bel mazzetto di prezzemolo
qualche rametto di timo fresco
1 o 2 peperoncini piccanti freschi
2 cucchiai di maionese
2 manciate di pangrattato Panko
sale e pepe nero
olio e.v.o.

Rimuovere il picciolo e i semini dai peperoncini e sminuzzare questi ultimi senza però esagerare, è bello vedere dei bei pezzettini rossi nelle crab cakes.

Se si usa polpa di granchio congelata o in scatola spremerla bene in un colino o altro per rimuovere l’acqua in eccesso in essa contenuta.

Mescolare la polpa di granchio con le uova appena sbattute, i peperoncini, il prezzemolo tritato – anche questo non troppo finemente, il Panko, le foglioline di timo, la buccia di limone grattugiata, un po’ di succo di lime, la maionese e un po’ di sale e pepe a piacere.
Aggiungere eventualmente ancora un po’ di Panko se il composto è troppo bagnato ma non renderlo troppo compatto esagerando con il pangrattato.

Preparare circa otto-dieci piccoli hamburger e friggerli in qualche cucchiaio di olio caldo in una padella antiaderente. Servire immediatamente decorati con fettine di lime e prezzemolo a ciuffetti.

ENGLISH: I always wanted to try crab cakes “the American way” (I had already tasted a very spicy version in Thailand, simply fantastic) and I was finally able to eat them in the States in 2004 when my Tarot teacher, Cristopher Beaver, made them one evening.
I was staying at his place in Telluride, Colorado, for a Tarot course. He loves to cook for his guests so when he said he was going to make them I jumped up and said ‘Yessssss!’. They were really good and since then I simply ADORE them.
Too bad I never wrote down his recipe but I’ve recently come up with one that was inspired by the incredibly many versions that I’ve found online.
It’s tasty, slightly spicy and quite lemony. In short: great!
I’ve used crab meat in tins since the fresh one – the very best – is not that easy to find here in Holland (what you can buy here is mostly frozen and often too wet and spongy).

I like to sauté my crab cakes in extra virgin olive oil and I’ve never tried them – yet – in a deep-fried versione because I don’t like the smell of fried food AFTER having enjoyed it – it lingers in the house and sticks to my hair and clothes – but I’m definitely going to try this cooking technique in my professional kitchen one of these days. At least I don’t live there and I can use the huge extractor hood to minimize the smell and the smoke. ;)
For the deep fried version I would definitely cover them with Panko, the flaky Japanese breadcrumbs, to make them crunchier. In this sautéed version I use Panko in the crab cakes mixture. Not too much because they’re nicer when the mixture is quite moist but just enough to give it a bit more body and texture.

The pictures have been taken with my mobile phone while I was cooking at a friend’s garden dinner party and so they’re not exactly high quality but I think they give a nice idea of how these crab cakes look like.

Crab cakes

Serves 4 (about 2 crab cakes p.p.)

Ingredients:

About 600 gr. crab meat, fresh, frozen or tinned
2 medium-sized eggs
Grated zest of 1 organic lemon
juice of half a lime
a big bunch of fresh flat-leaf parsley
a few twigs of fresh thyme
1 or 2 red fresh hot chilli peppers
2 tablespoons of mayonnaise
2 handfuls of Panko breadcrumbs
salt and black pepper
e.v. olive oil

Remove the stem and seeds from the chilli peppers. Chop the cleaned chillies but not too finely, it’s nice to see the little red chunks inside the crab cakes.

If you use tinned or frozen crab meat, press it well to squeeze out all the excess juice.

Mix the crab meat with the beaten eggs, the chillies, the finely chopped parsley, the Panko breadcrumbs, the thyme leaves, the grated lemon zest, some lime juice, the mayonnaise and some salt and pepper to taste.
Add a bit more Panko if the mixture is too wet but don’t make it too firm either by overadding breadcrumbs.

Shape the mixture into eight patties the size of a small hamburger.

Fry the crab cakes in hot olive oil and serve immediately garnished with sliced lime and fresh flat-leaf parsley.

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Frying the crab cakes

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Crab cakes and salad, yum!


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Three ladies at the table (Saskia’s taking photographs), doggies on the side :)